¿Qué son los beneficios de compensación obrera?

Los beneficios de compensación obrera pagan tres cosas: (1) tiempo fuera del trabajo; (2) gastos médicos; y, (3) lesiones permanentes (en algunos casos). También hay beneficios por muerte, que se pagan cuando un obrero muere en el transcurso del trabajo o muere algún tiempo después como resultado de una lesión o enfermedad relacionada con el trabajo.

Hay un período de espera de una semana para recibir beneficios por tiempo fuera del trabajo. Si usted está fuera del trabajo por una semana o menos no recibirá beneficios de compensación obrera. Si está fuera del trabajo por dos semanas, recibirá beneficios de compensación obrera sólo por la segunda semana. No obstante, si está fuera del trabajo por más de dos semanas, no se aplicará el período de espera y recibirá beneficios de compensación obrera a partir del primer día de su discapacidad.

En el sistema de compensación obrera, “discapacidad” quiere decir que usted no está trabajando o está generando menos ingreso del que generaba antes del accidente como consecuencia de su lesión. La única evidencia de discapacidad aceptada por la Junta de Compensación Obrera es evidencia médica. Cuando usted está fuera del trabajo o sometiendo una demanda por ingreso perdido debe someter informes médicos habitualmente. Debe demostrar su discapacidad a través de los informes médicos. Su discapacidad sólo puede demostrarse a través de informes médicos. Debe consultar con un médico aprobado por la Junta de Compensación Obrera. El médico debe someter informes en los formularios de la Junta. Los informes deben incluir información acerca de su lesión, su estatus de trabajo, y si es capaz de trabajar.

La cantidad de su cheque semanal de compensación obrera también se conoce como su “tarifa”. Su tarifa depende de tres elementos: (1) cuánto ingreso estaba generando antes de su lesión; (2) la fecha de su accidente; y, (3) el nivel de su discapacidad. Lo más que podrá recibir es dos tercios de lo que era su salario antes del accidente. No obstante, sus pagos serán limitados por la tarifa máxima legal para la fecha de su accidente.

La tarifa máxima para un caso depende de la fecha en que ocurrió el accidente. A continuación se muestran las tarifas máximas semanales en los últimos años:

Fecha del accidenteTarifa máxima semanal
7/1/1992 — 6/30/2007$400
7/1/2007 — 6/30/2008$500
7/1/2008 — 6/30/2009$550
7/1/2009 — 6/30/2010$600
7/1/2010 — 6/30/2011$739.83
7/1/2011—6/30/2012$772.96
7/1/2012 — 6/30/2013$792.07
7/1/2013 — 6/30/2014$803.21
7/1/2014 — 6/30/2015$808.65
7/1/2015 — 6/30/2016$844.29

A partir del 2010, la tarifa máxima semanal ha cambiado anualmente el 1ro de julio cada año, y eso debería continuar en el futuro.

Los beneficios de compensación obrera pagan directamente todos los gastos médicos de un accidente ocurrido en el transcurso del trabajo. En un caso de compensación obrera, el empleado lesionado no debe pagarle a un médico de su bolsillo por recibir tratamiento médico. La Junta de Compensación Obrera tiene pautas de tratamiento médico para lesiones comunes. Muchos tratamientos y pruebas médicas rutinarias están aprobadas por las pautas. Su médico también puede presentar formularios pidiéndole a la Junta que apruebe un tratamiento que no está incluido en las pautas. A esto se le conoce como solicitud de varianza.

La ley también estipula adjudicaciones monetarias para algunos tipos de lesiones si hay daño permanente. Las adjudicaciones monetarias dependen de muchos factores, incluyendo la parte del cuerpo que fue lesionada, la fecha del accidente, y la cantidad de tiempo que el empleado estuvo fuera del trabajo, entre otros. La Ley de Compensación Obrera estipula adjudicaciones monetarias para la pérdida permanente de un brazo, una pierna, un pie, una mano, un dedo, un dedo del pie, un ojo (pérdida de la visión) o una oreja (pérdida de la audición). También hay adjudicaciones de dinero por desfiguración facial permanente (pero no por cicatrices en otras partes del cuerpo). Los únicos beneficios de compensación obrera por otro tipo de lesión son de compensación por tiempo fuera del trabajo.

El monto de la compensación a la que una persona puede tener derecho también depende de su grado de discapacidad. Una persona puede estar totalmente o parcialmente discapacitada. La discapacidad total es cuando un empleado pierde la habilidad de trabajar y generar ingresos totalmente. La discapacidad parcial es cuando un empleado pierde parte de su habilidad de trabajar pero puede realizar algún tipo de trabajo, aunque no sea el tipo de trabajo que estaba realizando cuando ocurrió el accidente. Por ejemplo, un pianista concertista que pierde un dedo puede estar discapacitado totalmente de su trabajo como músico, pero es considerado como un caso de discapacidad parcial porque aún tiene la habilidad de realizar otro tipo de trabajo. El pago semanal de discapacidad parcial casi siempre es menos que el pago semanal por discapacidad total.

Si usted sufre una discapacidad parcial permanente como resultado de su lesión, podría recibir beneficios de compensación obrera por hasta diez años, aunque en muchos casos es por un período de tiempo más corto. Hay límites de tiempo para adjudicaciones de discapacidad parcial permanente. El número de semanas de pago depende en el grado de discapacidad. A continuación se muestran los diferentes períodos de pago:

Grado de discapacidadSemanas de beneficios de compensación
96% - 99%525 semanas
91-95%500 semanas
86-90% 475 semanas
81-85% 450 semanas
76-80%425 semanas
71-75% 400 semanas
61-70%375 semanas
51-60%350 semanas
41-50%300 semanas
31-40%275 semanas
16-30%250 semanas
1-15%225 semanas

En el sistema de compensación obrera, una persona que está permanentemente y totalmente discapacitada no puede realizar ningún tipo de trabajo, ni siquiera a tiempo parcial. Si usted está permanentemente y totalmente discapacitado podría recibir pagos de compensación obrera de por vida.

Editores legales: Robert Grey, diciembre 2014 (actualizado febrero 2016) 

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